Follow me:

Backpacken door Schotland #3 Van de ‘islands’ naar de ‘Highlands’!

Aan je reis door Schotland mag zeker een bezoek aan de Schotse Hooglanden niet ontbreken! Dit imponerende gebied is fantastisch mooi en er is zoveel te zien, dat je hier zeker een paar dagen voor uit moet trekken! Het mooiste stuk van de Highlands vind je rond Glencoe en Fort William. We nemen je deze week mee naar dit Schotse berglandschap!

We vervolgen onze rondreis door Schotland, nadat we in de vorige aflevering op het prachtige eiland Skye verbleven. Vanaf Skye maken we de laatste bootovertocht van Armadale naar het levendige havenstadje Mallaig. Om van Mallaig naar Fort William te komen, zijn er meerdere opties.

Beschik je over eigen vervoer of neem je de bus, dan reis je via de prachtige autoroute ‘Road tot the Isles’, de A830 van Mallaig naar Fort William. Deze schitterende weg leidt je langs mooie, verlaten stranden, donkere meren, de hoge bergen van de Highlands en de historie van Glenfinnan!

Glenfinnan
Wanneer je per bus reist, is het wellicht lastig om bij Glenfinnan uit te stappen, maar toch is dit alleszins de moeite waard!
Glenfinnan is de plaats waar Bonnie Prince Charlie (een nazaat van de Stuarts) zijn opstand tegen de Britse troon begon. Hij landde met slechts zeven volgelingen op Eriskay, maar ging even later met zo’n 1250 mannen van start in Glenfinnan. Je vindt hier aan de rand van het donkere Loch Shiel een monument voor deze dappere strijder.

Wie de films van Harry Potter heeft gezien, herkent ongetwijfeld het imposante viaduct bij Glenfinnan. Deze verscheen in diverse films en is (ook als je geen Harry Potter-fan bent, zoals ik!) absoluut een bezoekje waard! Probeer na te gaan hoe laat de stoomtrein het viaduct bereikt, voor de mooiste foto’s!

Tijdens deze wandeling heb je een magnifiek uitzicht op het viaduct en de wijde omgeving. Het is geen lange wandeling dus prima om even de benen te strekken. Je passeert ook het stationnetje van Glenfinnan, waar een oude wagon is ingericht als ‘dining car’ en waar ik met klem de heerlijke soep kan aanraden! Een erg leuke locatie om te lunchen!

 

Het prachtige viaduct van Glenfinnan.

Het prachtige viaduct van Glenfinnan.

Stoomtrein
Een leuk alternatief voor de bus is een reis naar Fort William per stoomtrein. Deze route staat beschreven als één van de mooiste treinreizen ter wereld. Het boemeltje gaat misschien niet al te snel maar daardoor heb je nog meer tijd om van het prachtige uitzicht op de Hooglanden te genieten!

De Jacobite Steam Train rijdt tussen Mallaigh en Fort William; tickets zijn te boeken via de website.

Fort William
Fort William is het grootste stadje in de Highlands en de uitvalbasis voor wandelaars die de bekende Ben Nevis willen bedwingen. Het is een toeristisch, maar gezellig stadje met leuke winkels en ligt aan het prachtige Loch Linnhe! Bij mooi weer kun je een leuke boottocht op het meer doen, waarbij je langs de grote zalmvallen vaart en je de rotsen met zeehondjes bezoekt, leuk!

Ook heb je vanaf het meer het mooiste uitzicht op de Ben Nevis, de hoogste berg van Groot-Brittannië. Vanaf het Glen Nevis Hostel in Fort William kun je deze berg beklimmen, waar ik al eens een blog over schreef. Het is een flinke tocht maar het uitzicht vanaf de top is magnifiek!

 

Prachtig panorama op de top van de Ben Nevis!

Prachtig panorama op de top van de Ben Nevis!

Het hostel van Glen Nevis is in de gelijknamige vallei gelegen. Vlakbij vind je de Ben Nevis Inn, een aanrader! Vanaf het terras van dit prima restaurant waan je je een beetje in de Alpen! Je kunt hier heerlijk eten voor een uitstekende prijs!

 

Vanaf Loch Linnhe heb je het mooiste zicht op de Ben Nevis! Zie je jezelf al op de top staan?

Vanaf Loch Linnhe heb je het mooiste zicht op de Ben Nevis! Zie je jezelf al op de top staan?

Lost Valley
De Schotse Hooglanden zijn een waar walhalla voor wandelaars. Er zijn hier veel wandelingen te maken, elk van een ander niveau. Zowel voor ongetrainde gelegenheidswandelaars als voor fanatieke bergbeklimmers zijn er mooie tochten te vinden. Je kunt hiervoor terecht op de uitstekende website Walkhighlands, aanrader! Deze site beperkt zich overigens niet alleen tot de Highlands, maar biedt wandelingen door heel Schotland aan. De beste wandelsite die ik ooit ontdekt heb!

Met name rond Fort William en het nabijgelegen Glencoe kun je fantastisch wandelen! Wat ik ook een erg mooie tocht vond, was de wandeling naar Lost Valley, een open vallei hoog boven in de bergen.

Het bizarre is dat ooit de MacDonalds-clan van Glencoe hun (van de Campbells-clan gestolen) vee verschuilde in deze vallei. Gelet op het feit dat wij klauterend over stenen en keien naar boven zijn gekomen, ben ik enorm benieuwd hoe ze al dat vee zo hoog in de bergen gekregen hebben! Overigens was het sowieso niet heel gezellig tussen de clans MacDonalds en de Campbells: de eerstgenoemde clan werd in de 17e eeuw door de Campbells uitgemoord, toen zij niet al te enthousiast waren over de troonsbestijging van Willem III van Oranje!

 

Het is een flinke klim naar Lost Valley bij Glencoe!

Het is een flinke klim naar Lost Valley bij Glencoe, maar dat is het meer dan waard!

 

Noordelijker
Eventueel zou je nog noordelijker kunnen reizen, naar Inverness en Loch Ness, waar het beroemde monster af en toe uit het meer zou oprijzen. Wie over een (huur)auto beschikt, kan ik absoluut de prachtige autoroute (wegnummer A87) van Invergarry naar Kyle of Lochalsh aanraden. Je rijdt door een leeg en verlaten landschap, met hoge, puntige bergen die rondom je oprijzen, met blauwe meertjes en romantische kastelen, zoals het bekende Eilean Donan Castle bij Dornie. Houd je fotocamera maar paraat!

Overweeg dan ook eens een overnachting in Plockton, een idyllisch dorpje met heuse palmbomen aan de kust!

 

Het mooie Eilean Donan Castle bij Dormie, het lijkt wel een sprookjeskasteel!

Het mooie Eilean Donan Castle bij Dornie, het lijkt wel een sprookjeskasteel!

 

Uitgestrekt
Uiteraard is er veel meer te zien en te doen in de Schotse Hooglanden. Het gebied is zo enorm uitgestrekt en zó mooi, dat we er ongetwijfeld wel vijf blogs over zouden kunnen vullen! Vandaar dat we er wat dingen uitgepikt hebben die wij zeker de moeite waard vonden!

Volgende week leidt onze Schotlandreis ons naar de laatste bestemming in dit prachtige land: de hoofdstad Edinburgh. Reis je mee?

 

Previous Post Next Post

You may also like

2 Comments

  • Reply Melissa

    Ik ben gewoon jaloers. Schotland staat zonder twijfel op mijn to-visit lijstje! Bedankt voor je fijne lijst 😉 Ik ga het opslaan en nog eens op terugkomen als ik eindelijk beslis dat ik ga 😉

    17 februari 2016 at 8:59 pm
    • Reply Anne

      Dank je wel Melissa! Schotland is echt prachtig dus ik zou zeker keer de oversteek wagen! 🙂

      18 februari 2016 at 9:05 am

    Leave a Reply

    CommentLuv badge