Follow me:
San Gimignano

San Gimignano: Tips voor bezienswaardigheden, adresjes en leuke uitjes

Het Toscaanse stadje San Gimignano is schitterend gelegen, bovenop een heuvel tussen de wijnvelden. Je ziet het al van grote afstand liggen, duidelijk herkenbaar aan de vele torens die boven de stad uitsteken. San Gimignano wordt dan ook wel het ‘middeleeuwse Manhattan’ genoemd, vanwege deze bijzondere skyline. In dit blogartikel vertel ik je meer over wat je allemaal kunt zien en doen in San Gimignano, waar je parkeert, wat leuke restaurants zijn en wat je in de omgeving kunt doen.

Wij verbleven een week in een schitterend agriturismo op een steenworp afstand van San Gimignano. We hebben het stadje dus een aantal keer bezocht, soms om alleen maar even een hapje te eten. Omdat San Gimignano niet zo gek groot is, heb je het centrum ook wel redelijk snel gezien.

San Gimignano

Maar wat kun je nu precies doen in San Gimignano en omgeving?

San Gimignano Pass

Wij hebben een San Gimignano Pass aangeschaft. Deze kost € 13,- en daarmee kun je de Torre Grossa, de Dom en een archeologisch museum bezoeken. Wil je de Dom en de Torre Grossa bezoeken (wat ons betreft de twee highlights van San Gimignano), dan heb je de prijs van de San Gimignano Pass er al uit.

San Gimignano
De Dom zit bij de San Gimignano Pass inbegrepen.

Torre Grosso: de hoogste toren van San Gimignano beklimmen

Zelf vond ik dit het leukste om te doen. Toegegeven, met het warme weer was het een flinke klim, maar het uitzicht over San Gimignano en omgeving is fenomenaal! De Torre Grosso is met haar ruim 1300 meter hoogte gelijk de hoogste toren van de stad en is verbonden aan het stadhuis. Beneden kun je nog een grote ontvangstzaal met oude fresco’s bezoeken voordat je de metalen trappen van de toren beklimt.

Tijdens de klim wordt de historie van San Gimignano vertoond op een een heel langgerekt doek zodat je iets te zien hebt tijdens het klimmen. Het laatste stukje van de klim moet je een smalle ladder op, maar dit is maar een paar treden. Boven is er een ruime omloop waar je van het uitzicht kunt genieten.

San Gimignano
Uitzicht vanaf de Torre Grossa

Dom van San Gimignano

Als je Siena al eens hebt bezocht, dan stelt de Dom van San Gimignano niet zoveel voor. Maar als je hier toch bent, is het een mooie kerk om te bezichtigen. Vooral de wand met schitterende fresco’s is prachtig om te zien.

Bij de Dom vind je ook nog een museum met religieuze kunst waar je oude kerkklokken, crucifixen, boeken, schilderijen en andere voorwerpen uit de kerk kunt bezichtigen.

Let op: in de Dom moeten schouders en knieën bedekt zijn.

Dom San Gimignano
Fresco’s in de Dom van San Gimignano

Piazza della Cisterna: snijpunt van oude pelgrimswegen

Het Piazza della Cisterna is een heel gezellig plein dat eigenlijk het hart van San Gimignano vormt. Rondom het plein vind je terrasjes en midden op het piazza ligt een oude put. Deze bevindt zich boven een waterreservoir uit 1287.

San Gimignano
Piazza della Cisterna

Het Piazza della Cisterna ligt precies op de kruising van twee oude routes: de pelgrimsroute Via Francigena (van Canterbury naar Rome) en de route van Pisa naar Siena. Overigens kun je de bijna 2000 kilometer lange Via Francigena nog steeds wandelend of fietsend afleggen en zie je in dit deel van Toscane overal wegwijzers en bordjes hangen van deze pelgrimsroute.

Van oudsher is het PIazza Della Cisterna dus al een bekende pleisterplaats en hier vonden evenementen en markten plaats. Ik vond het plein echt prachtig door de oude huizen rondom het piazza en de sfeervolle uitstraling die het heeft.

Piazza della Cisterna

Gelateria Dondoli: wereldkampioen ijsmaken

Aan de oostkant van het Piazza della Cisterna vind je Gelateria Dondoli: een ijswinkel met bekroond ijs! Deze zaak werd meermaals wereldkampioen ijsmaken en won allerlei awards. Natuurlijk gaan we daar even proeven!

Er staat meestal een lange rij voor de winkel, maar laat je daar niet door afschrikken. Er staan flink wat medewerkers achter de toonbank dus je wordt snel geholpen. Nadeel is wel dat je nauwelijks rustig kunt kijken welke (bijzondere) smaken ze allemaal hebben want je wordt eigenlijk geacht zo snel mogelijk te bestellen. IJs met rozemarijn, met lavendel, met gorgonzola en walnoten…genoeg onverwachte smaken die je kunt proberen!

Het ijs is absoluut erg lekker dus dit adresje raden we met een gerust hart aan!

Dondoli Gelateria

Rocca di Montestaffoli

Ben je niet bang voor een steile klim, dan kun je naar de Rocca di Montestaffoli wandelen. Een oude kasteelruïne met mooi uitzichtpunt over San Gimignano. Als je achter de Dom langsloopt kun je verder omhoog en kom je bij de ruïne van een fort uit. Vanaf hier heb je een mooi uitzicht over de omgeving.

Er staat een toren naast die je kunt beklimmen. Een mooi plekje!

San Gimignano 1300

Dit is een grappige bezienswaardigheid die leuk is om te bezoeken. Bij San Gimignano 1300 kun je zien hoe de stad er vroeger uitzag; iemand heeft het middeleeuwse stadje helemaal op schaal nagebouwd. Enorm kunstig gemaakt en je kunt ook op video bekijken hoe dat precies in zijn werk ging. Het zou in twee jaar tijd door twee broers gemaakt zijn; dit kun je je haast niet voorstellen als je alle details van de maquette bekijkt.

Het museum vraagt geen toegangsprijs, maar je kunt wat doneren of in de naastgelegen museumwinkel iets kopen.

San Gimignano 1300
De maquette van het middeleeuwse San Gimignano

Hotspot: ‘Le Vecchie Mura’

Deze hotspot kom je ongetwijfeld in ieder reisblog met tips voor San Gimignano tegen, maar het is dan ook een ontzettend leuke plek. Je zit op een schitterend terras op de stadsmuur en hebt een fantastisch uitzicht over de omgeving. Het eten is uitstekend, de bediening heel vriendelijk en het is nog betaalbaar ook. Klein nadeeltje: de zonsondergang is aan de andere kant van de stad, maar de lucht kleurt alsnog heel mooi als de zon onder gaat.

In de zomermaanden moet je Le Vecchie Mura ruim van tevoren reserveren (wij boekten op donderdag een tafel voor de woensdag er na, eerder was er geen plek) want deze plek is razend populair. Je kunt overigens ook proberen om hier op de bonnefooi langs te lopen want niet alle tafels worden gereserveerd. De kans is echter klein dat je een tafeltje bemachtigt, of je moet een uur willen wachten in de tuin. Gewoon even reserveren dus en genieten van een avondje uit eten op de stadsmuur!

La Vecchi Mura
La Vecchi Mura

Hotspot: ‘La Mandragola’

Ook een heel fijn adresje met heerlijk eten, maar wel (wat ons betreft) één groot nadeel: toen wij er waren (eind juni, begin juli) werd het terras overspoeld door wespen. Vooral als je vleesgerechten bestelt (zoals een heerlijke charcuterie-platter), heb je zo vier, vijf wespen op je eten zitten. De bediening doet echt hun best met potjes rokende koffie, en dat helpt zeker, maar toch eet het niet zo ontspannen.

Ga je echter buiten het wespenseizoen of heb je er niet zoveel moeite mee, dan is dit plekje wel heel mooi. Het eten is heerlijk en de bediening ook erg vriendelijk. Je zit in een knusse, besloten tuin, weg van alle drukte van San Gimignano. Een fijn adresje dus!

San Gimignano

Hotspot: ‘Enjoy…drink food life’

Wil je een avondje eenvoudig uit eten, maar wel met een waanzinnig mooie zonsondergang? Dan is deze hotspot nèt buiten het centrum van San Gimignano een aanrader. Je eet hier voor weinig geld op plastic stoeltjes maar het is er gezellig, men is heel vriendelijk en het uitzicht is fantastisch. Ik denk zelfs dat het het enige restaurant van San Gimignano is met uitzicht op de zonsondergang vanaf het terras!

‘Enjoy’ heeft een uitgebreid aanbod aan pizza’s, maar ook hamburgers, spareribs, fajita’s en zelfs een poke bowl!

San Gimignano hotspot
Uitzicht vanaf het terras van Enjoy

Fattoria Il Piano: geweldige wijntour net buiten San Gimignano

San Gimignano is de streek van de Vernaccia, een droge witte wijn die alleen maar in deze regio geproduceerd wordt. Drink je (net als ik) liever rood, dan zorgt de heerlijke Sangiovese-druif voor uitstekende Chianti-wijn. Hoewel San Gimignano niet in de échte Chianti Clasico-streek ligt, mag de wijn uit deze regio toch Chianti genoemd worden, maar dan Chianti Colli Sienese (vertaald: Chianti van de heuvels van Siena). Het DOCG-stempel op de hals van de fles (geen zwarte haan, want die is alleen van de Clasico) is een kwaliteitskeurmerk van de wijn.

San Gimignano
Wijngaarden rondom San Gimignano

Wijn proeven bij Fattoria Il Piano

We leerden alles over de Vernaccia en Chianti-wijn tijdens een fantastische wijntour bij Fattoria Il Piano. Dit wijnhuis ligt op een paar kilometer afstand van San Gimignano, en vanuit de zonnige tuin zie je in de verte het stadje op de heuvel liggen. David geeft een uitgebreide rondleiding over het landgoed (vergezeld van de enórme hond Suleiman, die onder de naam Tuscan Wine Dog een eigen Insta-account heeft) en je mag de oude wijnkelder, de familiekapel en de wijngaard bezoeken. De rondleiding wordt uiteraard afgesloten met een uitgebreide wijnproeverij, vergezeld van overheerlijke lokale producten. Tijdens het proeven kletsten we honderduit over Italië, over wijn, over reizen, politiek en andere onderwerpen die je prima met een goed glas wijn kunt bespreken!

Ik vond de wijntour van Fattoria Il Piano vooral leuk omdat het heel kleinschalig en niet-commercieel was; we waren met een groepje van zes dus dat maakt het extra persoonlijk en uniek. En na afloop van de proeverij reden we met 22 (!) flessen wijn in de kofferbak weer van de heuvel af, dus dat zegt genoeg over de uitstekende smaak van de wijn!

Fattoria Il Piano
Tijdens de wijntour worden we begeleid door David èn door Suleiman

Uitstapjes vanuit San Gimignano

San Gimignano is een leuk stadje maar na één dag heb je het meeste van de stad wel gezien. Breng je hier je vakantie door, dan kun je dus leuke uitstapjes in de omgeving maken.

Een paar tips voor wat je zou kunnen doen:

  • Florence (lees hier mijn blogartikel over Florence)
  • Siena (blogartikel volgt snel!)
  • Certaldo Alto: over dit onbekende middeleeuwse stadje (waar je weinig toeristen ziet!) schreef ik onlangs een blogartikel
  • Volterra
  • Maak een roadtrip door de Chianti Clasico-streek en bezoek leuke stadjes als Radda, Volpaia en Castellini
  • Op een hele hete dag: naar het strand bij Marina di Bibbona
  • Naar het oude (maar toeristische) stadje Monteriggioni
  • Naar glasstadje Colle di Val d’Elsa
Certaldo Alto
Certaldo Alto

Accommodatie: Topadresje vlakbij San Gimignano

Wij verbleven een week in het fantastische agriturismo Borgo Montauto, dat op een paar kilometer afstand van San Gimignano ligt. Wat een waanzinnig fijne plek is dit! Het agriturismo wordt gerund door een vriendelijke en gastvrije dame, die ons elke ochtend weer verraste met zelfgemaakte taarten bij het uitgebreide ontbijt.

Er was een heerlijk zwembad bij de agriturismo en vanaf onze zonnebedjes keken we over de wijnvelden en olijfbomen uit op San Gimignano. We hadden een ruime en prettige kamer en wilden na een week eigenlijk nog lang niet weg!

Borgo Montauto agriturismo
Uitzicht vanaf het zwembad van Borgo Montauto op San Gimignano.

Parkeren in San Gimignano

Omdat San Gimignano best wel toeristisch is (waarover zo meteen meer) ben je niet de enige die dit stadje bezoekt. De parkeerplaatsen lopen halverwege de dag behoorlijk vol. Waar kun je het beste parkeren?

Wij parkeerden zelf altijd op Parcheggio 2, dat vlakbij de prachtige Porta San Giovanni ligt. Vanaf hier loop je zo het stadje binnen. Nadeel is dat het vrij prijzig is (€ 2,50 voor het eerste uur, daarna € 2,00 per uur met een max van € 15,-), dat de parkeervakken gebaseerd zijn op Fiatjes 500 èn dat de parkeerplaats snel vol is. Wel is het verloop op de parkeerplaats vrij hoog, dus als je even voor de slagboom wacht kun je meestal vrij snel oprijden.

Aan de noordoostkant van San Gimignano vind je parkeerplaats 3 en 4; wij hebben hier zelf niet geparkeerd maar deze zijn wel een goed alternatief.

Is alles vol, dan kun je terecht op Parcheggio 1: deze is ietsje goedkoper dan de parkeerplaatsen bij het centrum (€ 1,50 per uur, max € 6,- per dag), maar je moet dan ook een stukje omhoog lopen naar het centrum.

Parkeren San Gimignano

Onze eerlijke mening over San Gimignano

Omdat dit blogartikel geen gesponsord artikel of marketing-artikel voor San Gimignano is, geef ik graag onze eerlijke mening over dit Toscaanse stadje. Ja, het is een prachtige stad, het ligt schitterend op een heuvel en heeft mooie smalle straatjes, winkeltjes, terrassen en fijne restaurants. Ik zal dus absoluut niet zeggen dat je het links moet laten liggen.

Maar…uiteindelijk stond het enorm toeristische karakter van San Gimignano ons een klein beetje tegen. Parkeren kon alleen tegen flinke tarieven (of iets minder flinke tarieven, maar dan een heel eind de berg op lopen) en als je rond dinertijd kwam, was het zoeken naar een beschikbare parkeerplek.

San Gimignano

In het stadje zijn alle winkeltjes gericht op toeristen. Als je Lucca of Siena bezoekt, vind je daar veel ‘normale’ winkels. In San Gimignano moesten we echt moeite doen om een gewone supermarkt te vinden en in het ommuurde stadje kun je eigenlijk alleen maar souvenirs, kleding of lokale etenswaren (tegen hoog tarief) kopen.

Nogmaals, ik vond het stadje echt heel mooi en idyllisch, maar ik vind het wel zo eerlijk om ook de andere kant te benoemen, zodat je beter weet wat je kunt verwachten.


San Gimignano
Zonsondergang achter San Gimignano. Ik maakte deze foto vanuit ons agriturismo.
Previous Post Next Post

You may also like

No Comments

Leave a Reply

CommentLuv badge